Lección de historia

Lección de historia

 

David A. Brading

SNTE, México (Col. Consejo de Mentes Brillantes), 2019

 

Nuestras primeras referencias sobre la historia de México se encuentran en los libros de texto gratuitos que recibimos mientras cursamos la educación primaria. En ellos encontramos los hitos fundacionales de nuestra historia y la biografía de aquellas personas que han contribuido a conformar una identidad nacional.

Sin embargo, en su Lección de historia David Brading va muchos más allá del conocimiento ordinario que tenemos sobre una parte de la historia de México, la cual, en ocasiones, pasa por alto al brindar mayor relevancia a los hechos históricos del país a partir de la Independencia. Pero ¿qué tanto conocemos de la historia de nuestro país durante los momentos posteriores a la Conquista? ¿Cómo se desarrolló la vida durante el Virreinato de la Nueva España y las simetrías que tuvo con el de Perú? ¿Por qué es importante la figura de Alexander von Humbodt para conocer la historia de México y de América Latina?

A partir de la exposición de los principales hechos y circunstancias que se sucitaron con el descrubrimiento de América por Cristobal Colón en 1492, Brading desarrolla la historia de la Nueva España a través de una meticulosa y bien cuidada distribución de los hechos en cinco capítulos.

El primero de ellos, “Un nuevo mundo”, se concentra en exponer lo que significó para España el descubrimiento y la posterior conquista de amplios terriotorios ricos en materias primas, en los cuales estableció dos grandes virreinatos: el de México y el de Perú.

En “El gran debate”, Brading se asoma a la disputa teológica y jurídica que implicó los nuevos hallazgos de tierras habitadas por personas con una cultura propia, pero que a los conquistadores los ponía en un dilema con respecto a la manera en que debían tratarlos y que orilló a la denominada Junta de Valladolid, celebrada entre Ginés de Sepúvelda y Bartolomé de Las Casas.

Dando un giro diferente a lo abordado en los capítulos anteriores, en “Un humanista inca” el autor aborda las aportaciones del Inca Garcilaso de la Vega, sobrenombre asignado al peruano Gómez Suárez de Figueroa, quien resultó una figura emeblemática de la intelectualidad del nuevo mundo.

En “Los patriotas criollos” David Brading relata la tensión persistente entre la burguesía que surgió de los primeros conquistadores y los mercaderes y los funcionarios provenientes de España, situación que se replicará en la Independencia con los criollos y los españoles insulares.

El capítulo final, “Un viajero científico”, da cuenta de la importancia de Alexander von Humboldt para conocer la historia de la Nueva España desde una óptica distinta a la hispana y cuya travesía se inscribe en los viajes que desarrollarán muchos científicos del siglo XIX, como Charles Darwin.

Así, parafraseando a Emmanuel Carrére, la Lección de historia de Brading nos acerca a un horizonte que antes parecía inalcanzable: la manera en que se constituyó la identidad mexicana y latinoamericana.

 

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