Parents Without Papers. The Progress and Pitfalls of Mexican American Integration

Parents Without Papers. The Progress and Pitfalls of Mexican American Integration

 

Frank D. Bean, Susan K. Brown y James D. Bachmeier

Russell Sage Foundation, Nueva York, 2015

 

Desde hace varias décadas, los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos han superado en número a los de cualquier otro país. Aunque la economía necesita cada vez más su trabajo, muchos se encuentran en ese país de forma ilegal. En Parents Without Papers los autores documentan hasta qué punto el estatus de inmigrante de estos recién llegados causa múltiples dificultades a sus hijos y a sus nietos. Parents Without Papers ofrece una conceptualización general de la integración de los inmigrantes y un examen profundo del caso mexicano-estadounidense. Los autores recurren a datos retrospectivos para arrojar luz sobre tres generaciones de integración. Muestran en particular que la exclusión que experimentan los inmigrantes mexicanos ilegales —es decir, su temor a la deportación, la falta de derechos civiles y el escaso acceso a buenos empleos— dificulta la educación de sus hijos, incluso de aquellos que nacieron en Estados Unidos. Además, encuentran que los niños no se ven obstaculizados por la entrada ilegal de sus padres, sino por la incapacidad a largo plazo de éstos, especialmente de las madres, de adquirir la residencia. Cuando los padres obtienen un estatus legal, las desventajas de la segunda generación comienzan a desaparecer. Estos hombres y estas mujeres de segunda generación logran una educación a la par de aquellos cuyos padres provienen legalmente. Para la tercera generación, los niveles socioeconómicos de las mujeres son iguales o superiores a los de las mujeres blancas nativas. Pero los hombres alcanzan la paridad sólo a través de su mayor participación en la fuerza de trabajo y de más horas de trabajo, resultados consistentes con la idea de que su integración se ve demorada por imperativos de la clase trabajadora para apoyar a sus familias en lugar de asistir a la universidad.

Con un análisis innovador de la transmisión de ventajas y desventajas entre los mexicano-estadounidenses, Parents Without Papers presenta un poderoso argumento para las reformas a las políticas de inmigración que proporcionan no sólo niveles realistas de migración legal menos calificada, sino también vías alcanzables para la legalización. Esas medidas, combinadas con un acceso asequible a la universidad, son más importantes que nunca para la integración de los inmigrantes mexicanos vulnerables y sus descendientes.

 

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