Oro, plata y bronce para las universidades inglesas

Oro, plata y bronce para las universidades inglesas

El Teaching Excellence Framework (TEF) es una evaluación hecha por el gobierno que determinará el desempeño de las universidades inglesas otorgándoles las calificaciones: oro, plata y bronce.

 

 

El oro será para universidades cuya oferta educativa sea de la más alta calidad en el Reino Unido; la plata será para aquellas que ofrezcan cursos que se encuentren por encima del promedio esperado para la educación superior, y el bronce será otorgado a instituciones que cumplan con una calidad satisfactoria en su enseñanza. Las academias que no cumplan con los requisitos de calidad no obtendrán distinción alguna.1

Los propósitos de la evaluación TEF son incentivar a las instituciones que imparten educación superior a concentrarse en la calidad de la enseñanza, dar a los estudiantes la oportunidad de trabajar con su universidad para identificar su posible mejoramiento y brindar a los futuros estudiantes información clara que los ayude a tomar una elección informada sobre en qué colegio matricularse.2

La prueba se enfoca en tres factores distintos: calidad de enseñanza, ambiente de aprendizaje y éxito de los egresados. Cualquier universidad que desee aplicar al TEF debe dar cuenta del número de alumnos que no continúan con sus estudios una vez inscritos, qué tan satisfechos se encuentran los estudiantes con la enseñanza y el índice de empleo que presentan los egresados.

Las instituciones que no apliquen a la evaluación o no cumplan con los requisitos mínimos para obtener el bronce, no podrán aumentar sus tarifas de acuerdo con la inflación. Mientras que las universidades que alcancen los requerimientos suficientes (que obtengan bronce) podrán aumentar sus costos sólo hasta 2020.

Las evaluaciones universitarias anteriores se han centrado en la investigación, instaurando una jerarquía en la que instituciones del Rusell Group como London School of Economics, King’s College of London, University of Bristol, University of Cambridge o University of Oxford se encuentran a la cabeza. Sin embargo, este orden podría cambiar, pues el TEF pone en el centro de la evaluación la experiencia del alumno, dejando de lado la producción de conocimiento nuevo.3

La publicación de los resultados estaba programada para el 14 de junio del presente año; sin embargo, se pospuso debido a que en las elecciones generales del Reino Unido no hubo partido político con una mayoría absoluta de escaños en el Parlamento.4 Así, el pasado 22 de junio se dieron a conocer los resultados de la evaluación, los cuales generaron el descontento de varias instituciones consideradas las mejores a nivel global.

La prueba está diseñada para evaluar seis aspectos de las instituciones: 1) el nivel de enseñanza que reciben los alumnos, 2) el tipo de evaluación y retroalimentación en el salón de clases, 3) el apoyo por parte del profesor, 4) el índice de deserción, 5) el nivel de empleo y de estudios de posgrado que tienen los egresados y 6) el índice de empleo altamente cualificado de los graduados.5

De las 21 universidades del Rusell Group, ocho obtuvieron oro, 10 consiguieron plata, y tres, bronce. La London School of Economics, la Universidad de Southampton y la Universidad de Liverpool fueron las menos reconocidas del grupo, pues se consideró que la educación que proveen es de “calidad satisfactoria”.

 

Causan disgusto los resultados del TEF

Los directivos de la London School of Economics, la Universidad de Southampton y la Universidad de Liverpool han expresado su descontento acerca los resultados de la prueba. La directora interina de la London School of Economics, Julia Black, señaló: “Estándares académicos rigurosos y análisis crítico independiente son parte esencial de la preparación universitaria en la London School of Economics. Estamos orgullosos del récord excepcional universitario de la escuela, como es evidenciado por los grandes logros y el desempeño excepcional en el mercado de los empleos altamente cualificados que obtienen nuestros estudiantes, que desafortunadamente no son capturados por las métricas del TEF”.6

Por su parte, el presidente y vicecanciller de la Universidad de Southampton, sir Christopher Snowden, tampoco dudo en expresar su descontento sobre los resultados de la evaluación: “Es difícil tener confianza en un marco de excelencia que parece no contar con una evaluación válida de la enseñanza. Sé que no estoy solo al tener serias dudas sobre su evaluación subjetiva, su falta de transparencia y sobre los diferentes puntos de referencia para cada institución que remueven cualquier sentido de equidad e igualdad en la evaluación”.7

Por último, el vicecanciller Janet Beer, de la Universidad de Liverpool, también afirmó no estar de acuerdo con la evaluación: “El TEF en sí está sujeto a mucho debate y estará sujeto a una revisión independiente durante los próximos años. Hay dudas sobre cómo el complejo proceso de evaluación funciona y cómo afecta esto a la clasificación de instituciones como la nuestra, con algunos resultados que mucha gente podría encontrar sorprendentes”.8

Esta nueva jerarquía se debe a que la evaluación del TEF se centra en la experiencia del alumno y no en la capacidad de investigación que tiene la institución.9

Aunque la Cámara de los Lores del Reino Unido rechazó ligar los resultados del TEF con las tarifas que pueden cobrar las universidades para la matriculación de sus alumnos,10 hay quienes piensan que si se le sigue dando importancia a la prueba ésta pueda afectar los ingresos de las instituciones. Si eso ocurre, los colegios empezarán a prestar más atención a los criterios de evaluación del TEF, dejando de lado su propia experiencia como universidades, lo que podría significar un empobrecimiento del nivel académico a nivel nacional.11


 

1 Cf. Department of Education, Teaching Excellence Framework: Year Two Specification, septiembre de 2016

2 Cf. Students Guide to the Teaching Excellence Framework, diciembre de 2016.

3 Cf. Chris Havergal (2016), “Mock TEF Results Revealed: A New Hierarchy Emerges”, 19 de junio de 2017, de The World University Rankings. Sitio web: https://www.timeshighereducation.com/features/mock-teaching-excellence-framework-tef-results-revealed-a-new-hierarchy-emerges.

4 Cf. Madeleine Atkins (2017), “Teaching Excellence Framework: Rescheduled Announcement of Year Two Results”, 19 de junio de 2017, de Higher Education Funding Council for England. Sitio web: http://www.hefce.ac.uk/pubs/year/2017/CL,192017/.

5 Cf. http://wonkhe.com/blogs/policy-watch-fun-with-flags-the-role-of-metrics-in-tef-outcomes/.

6 Cf. https://www.timeshighereducation.com/blog/teaching-excellence-framework-tef-higher-education-sector-reaction.

7 Idem.

8 Cf. https://student-news.liverpool.ac.uk/2017/06/22/teaching-excellence-framework-ratings-announced/.

9 Cf. https://www.timeshighereducation.com/features/mock-teaching-excellence-framework-tef-results-revealed-a-new-hierarchy-emerges.

10 Cf. https://www.timeshighereducation.com/news/house-lords-rejects-plans-link-tef-results-tuition-fees.

11 Cf. https://www.theguardian.com/higher-education-network/2017/jun/22/the-tef-wont-improve-teaching-universities-will-just-play-the-game.

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